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The Skatalites

The Skatalites

A mediados de los años 50, la productiva industria musical jamaicana alumbró un nuevo estilo. Se bautizó como ska. Nacido de la fusión del Boogie-Woogie Blues, el R\'n\'B, el Jazz, más el Mento, Calypso y los ritmos africanos, puede afirmarse que el ska fue el primer estilo musical verdaderamente jamaicano. En los años 60 todos los vocalistas del país se agolpaban en los estudios de grabación para grabar sus canciones con este nuevo e infeccioso ritmo.

Bob Marley, Peter Tosh, Toots and The Maytals, Jimmy Cliff, Alton Ellis, Ken Boothe son sólo algunos de los nombres que usaron este estilo, que además coincidía con un momento de máxima excitación en la isla, fruto de su independencia en 1962. Poco después, los músicos de todas estas sesiones de estudio vieron la oportunidad de extender esta música al directo. Entre ellos, Tommy McCook, Rolando Alphonso, Johnny Moore, Lester Sterling, Don Drummond, Lloyd Knibb, Lloyd Brevett, Jerry Haynes y Jackie Mittoo, quienes empezaron a trabajar juntos en 1963 para acabar formando la banda Skatalites en 1964. Y aquel mismo año, publicaron su primer disco en Studio One, Ska Authentic, acompañado de una gira por la isla como creadores del ska. Tomaron las radios del país y a su alrededor circularon figuras como Clement \'Sir Coxsone\' Dodd, Arthur \'Duke\' Reid o Cecil \'Prince Buster\' Campbell, además de futuras promesas a las que ayudaron como, Desmond Dekker, The Wailers o Lee Perry.

Cuarenta y seisaños después, con los originales Lester Sterling (saxo) y Lloyd Knibb (batería) aún al frente, apoyados por sus primeros y más aventajados discípulos de los sesenta tales como Vin Gordon (trombón) y Cedric Brooks (saxo), llenos de experiencia y con una inmensa discografía tras ellos, una nueva visita al país de The Skatalites sólo puede agradecerse.

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